Fiction and Poetry 3am Magazine Contact Links Submission Guidelines




Steve Cartwright

Something  big  was  falling  from  the  sky  just  above  his  head. 


As  the  waitress  with  the  curly  red  hair  laid  the  Mayson menu on  his  table,  the  dark-haired  man  suddenly  felt  a  lack  of reality.


A  lone  cigarette  was  sending  up  a  plume  of  smoke  from  the middle  of  the  glass  table.  His  brown  eyes  looked  through  the smoke at  the  menu.  The  word  MAYSON  appeared  on  it,  but  nothing  else. Looking  up,  he  saw  the  waitress  was  gone. Something  big  was  falling  from  the  sky  just  above  his  head. Darting  his  eyes  upward,  all  he  saw  was  mist.  Still,  he could feel  its  immensity.  And  it  was  right  above  him.


He  leapt  to  his  feet,  spilling  his  chair. Looking  around  him,  he  saw  that  he  was  alone.  Everything looked shadowy  and  he  felt  queasy  fingers  plying  his  guts.


To  the  right  was  the  outline  of  a  distant  city.  Staggering in that  direction,  he  ran  into  a  wall.  The  city  had  been  painted on there,  crudely  as  though  by  a  child.  The  wall,  he  saw,  ran  up into  low-lying  white  clouds.  Following  the  wall,  using  his fingers, he  found  himself  back  at  the  glass  table.  Now  fifty  cigarettes fumed  from  ashtrays.


"Where  am  I?"  he  called,  looking  for  the  waitress.  Hearing  the  sounds  of  a  crowd,  he  turned  to  his  left  and saw the  waitress  bringing  trays  of  food  and  drink  to  several  people. But  when  he  tried  to  reach  them  he  ran  into  an  invisible barrier.


His  breath  fogged  the  surface  as  he  saw  them  all  in  there,  laughing  and  drinking  as  though  at  a  party.   He  saw  couples dancing,  holding  each  other  close;  a  blazing  birthday  cake  was fogging  the  room;  a  black-draped  coffin  lounged  in  a  corner.  The dark-haired  man  tried  to  bang  on  the  glass,  but  his  hand dragged as  though  underwater.


Something  big  was  falling  from  the  sky  just  above  his  head.      


Suddenly  his  boots  seemed  welded  to  the  floor  and  he couldn't budge.






Smoke  filled  the  entire  vibrating  cabin.  In  the  helmet  visor words  blinked  from  the  console:  REENTRY  MALFUNCTION  REENTRY  MALFUNCTION.


His  eyes  flitted  in  their  sockets,  sightless,  just  below  the nameplate  that  read MAYSON.  The  fire  had  fused  his  boots  to  the metal  floor.


 The  capsule  was  breaking  apart,  battered  by  Earth's atmosphere.


In  seconds  it  was  totally  afire,  falling  helplessly  to  earth  in a million  pieces.



The End.



    Steve Cartwright  once  was  a  newspaper  reporter,  covering  the police  beat, while  also  looking  for  bizarre  events  such  as  UFOs,  ghosts,  and psychics.  Over  twenty-five  years  he's  had  hundreds  of  his non-fiction  articles  published,  mostly  in  various  newspapers.    He's  had  short  stories  published  in  commercial  magazines  such as  Heist  in  Austrailia;   literary  magazines  and  other publications including  Clay  Tablet,  Georgia  Journal,  Liquid  Ohio,  and  Nocturnal Lyric.  His  short  story  "Neighborhood  Watch"  appeared  in  Seeing Through  Symbols,  a  literary  anthology  published  by  Chrysalis Books.  He  did  a  cartoon  series  called  Not  Unweird  in  Poets  Artists & Madmen,  an  Atlanta  magazine  with  a  circulation  of  50,000.    He's  lived  in  metro  Atlanta  all  of  his  life.

home | buzzwords
fiction and poetry | literature | arts | politica | music | nonfiction
| offers | contact | guidelines | advertise | webmasters
Copyright © 2005, 3 AM Magazine. All Rights Reserved.